Berlin ab 50…

… und jünger

Bahnbrechende Frauen

Sie erinnern sich vielleicht, dass ich für Biografien empfänglich bin. Und nun gibt es drei neue Bücher auf meiner Leseliste –

Leipzig, Buchmesse. Wie immer genoss ich die Atmosphäre dieses Lesefestes, ließ mich von einer zur anderen Lesung treiben, besuchten den ausgesprochen ästhetischen und originellen Stand von Litauen, das Schwerpunkt-Land, und hörte eine Diskussion über Maria Theresia  mit der Autorin der neuesten Biografie, die den Leipziger Buchpreis 2017 in der Sparte Sachbuch/Essayistik erhielt. Es sei, so befand die Jury, eine „bahnbrechende“ Biografie. Die Historikerin beschreibe dieses Leben der Kaiserin Maria Theresia, die das Geschäft des Regierens als ihre persönliche Aufgabe ernst nahm, als Inszenierung eines Spiels in vielen verschiedenen, aber gleichzeitigen Rollen.  Und es gelänge Barbara Stollberg-Rilinger eine ganze Epoche durch diese Gestalt zu erschließen. Also höre ich  – als Österreicherin gehört dies quasi zum „Pflichtprogramm“ – gespannt dem Gespräch mit der Historikerin zu. Allerdings höre ich nun, dass die Monarchin der Autorin „täglich unsympathischer“ wurde und sie breitet dafür viele Beispiele vor der Ohren ihrer Zuhörer aus. Das Bild „meiner“ Kaiserin bröckelte, je länger ich Stollberg-Rilinger zuhörte. So recht weiß ich nicht mehr, ob ich dieses Buch lesen will. Aber „bahnbrechend“ ist schon ein großes Kompliment und sozusagen auf „historischer Augenhöhe“ die Zeit der großen Habsburgerin serviert zu bekommen, kann ich mir nicht entgehen lassen.

Maria Theresia. Die Kaiserin in ihrer Zeit, Barbara Stollberg-Rilinger, Verlag C.H.Beck

 

Die Lebensgeschichte einer anderen emanzipierten Frau habe ich mir auch vorgenommen:  Maria Sybilla Merian. Am 13.Januar 2017 war ihr 300. Todestag, am 2.April ihr 230.Geburstag. Neben der künstlerischen Qualität und ihrem Forschergeist interessiert mich besonders ihre Fahrt nach Südamerika.  Im Sommer 1699 schifft sich Maria Sybille mit ihrer jüngsten Tochter Dorothea Maria  auf einem Handelsschiff ein, um im Dschungel Insekten zu beobachten, zu erforschen  und zu dokumentieren – ohne männliche Begleitung! Forschungsreisen waren zu dieser Zeit praktisch unbekannt. Auch Maria Sibylla Merian’s Reisepläne wurden kaum ernstgenommen, erst als ihre Forschungsergebnisse später in Europa bekannt wurde, begriff die Welt,  unter welch vergleichsweise schwierigen Umständen in den Urwäldern von Surinam eine Reihe bislang unbekannter Tiere und Pflanzen von ihr entdeckt wurden, deren Entwicklung zu studieren und zu dokumentieren dieser Frau gelungen ist*.  Unabhängig von den wissenschaftlichen Resultaten waren es vor allem die äußeren Umstände der Reise, die für Aufsehen sorgten. Eine Frau um 1700, ohne männlichen Schutz, allein von ihrer Tochter begleitet, wochenlang auf einem Handelsschiff unterwegs, um zwei Jahre lang tagsüber in Begleitung einiger Indianer bei feucht-heißem Klima in äquatornahen Urwäldern ihrer wissenschaftlichen Arbeit nachzugehen – allein schon diese Leistung verschaffte ihr in Europa nachhaltig Ruhm und Respekt. Zwei Jahre vor ihrem Tod erlitt sie einen Schlaganfall und konnte sich danach nur noch im Rollstuhl fortbewegen. Sie starb 1717 im Alter von 69 Jahren in Amsterdam. Im Totenregister wurde sie als „unvermögend“ bezeichnet. Man beerdigte sie in einem Armengrab, das heute nicht mehr aufzufinden ist.

Maria Sybilla Merians Schmetterlinge, Kate Haerd, Gerstenberg 

 

Und noch eine „starke Frau“ hat es mir angetan: Emma Herwegh. Auch sie hat ein Jubiläum dieses Jahr. Vor 200 Jahren, am 10.Mai 1817 wurde sie in Berlin geboren. Haben Sie schon mal etwas von ihr gehört? Ich jedenfalls nicht. Sie ist die Frau von Georg Herwegh, zu seiner Zeit ein gefeierter Dichter und leidenschaftlicher Verfechter der Revolution 1848.  Seine „Gedichte eines Lebendigen“, Revolutionslieder, hatten es der jungen Emma Siegmund angetan. Bereits drei Wochen nach ihrem Kennenlernen war sie verlobt mit Georg, einige Monate später verheiratet. Sie leben in Paris und versuchen von dort aus 1848 der badischen Revolution zu Hilfe zu kommen. Emma als einzige Frau unter achthundert Männern war aktiv dabei. Der Feldzug scheiterte, Herwegh wird verspottet und bald verblasst sein Ruhm. 1875 stirbt  er, von der Öffentlichkeit vergessen. Emma, im Wohlstand aufgewachsen, lebt als Witwe unter ärmlichen Umständen in Paris. Die ihr zugedachte Rolle als braves Töchterchen hat sie nie erfüllt, sie fiel wohl zeitlebens aus der Rolle. Sie begeisterte sich für die Französische Revolution, trug gerne Männerkleidung und verehrte George Sand. In ihrem Tagebuch bekamen Männern, die ihren Weg kreuzten,  keine freundlichen Worte, nur das Lebenswerk ihres Georg hielt sie hoch. Fast am Ende ihres Lebens konnte sie den jungen Frank Wedekind dazu bringen, sich für das Werk Georg Herwegh einzusetzen. Ihre Lebenserinnerungen an  Marx, Heine, Bakunin, Feuerbach und Freiligrath, Garibaldi Turgenjew und Wagner und ihr Charme taten sicher ihr übriges. Die Tochter eines jüdischen Kaufmanns war kein braves Töchterlein, sondern eine Vorkämpferin der Frauenrechtsbewegung.

Die Freiheit der Emma Herwegh,  Dirk Kurbjuweit, Hanser Verlag

 Meine Vorfreude auf den Sommer wächst, denn dann werde ich Zeit und Muße haben, mich mit diesen drei Damen zu beschäftigen.

Bleiben Sie neugierig

go

*Das Kupferstichkabinett widmet dieser emanzipierten Naturforscherin eine Ausstellung:   Maria Sibylla Merian und die Tradition des Blumenbildes, 07. April bis 02. Juli 2017, Dienstag bis Freitag 10 bis 18 Uhr, Samstag und Sonntag 11 bis 18 Uhr
                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                 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